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Que cache le florissant business des cheveux?

Le commerce florissant des cheveux recèle un secret peu avouable. Car les cheveux qui ont toujours exercé une puissante attraction métaphorique, sont devenus plus qu'un symbole : un «big business», note le quotidien britannique The Guardian.

Au Royaume-Uni, plus de 80 millions d'euros sont ainsi dépensés chaque année pour se procurer tout type d'extensions de cheveux, faisant de ce pays le troisième importateur de mèches derrière les Etats-Unis et la Chine, d'après Reuters. Et ce n'est que le début car il s’agit d'un marché émergent, qui ne connaît pas la crise.

Toutefois, derrière cette demande en pleine extension, rares sont ceux ou celles qui semblent s'intéresser aux êtres humains d'où proviennent les cheveux. Or en majorité, ils «viennent de pays où les cheveux longs et naturels restent un gage de beauté, mais où les femmes sont assez pauvres pour songer à vendre un si cher atout», relate le Guardian, citant en premier lieu la Chine, l'Inde et l'Europe de l'Est.

Avec des cas plus inquiétants : en Inde, des femmes et des enfants seraient forcés à vendre leurs cheveux, et des gangs s'empareraient même de ce trafic. En Russie, le Centre de Moscou pour la réforme des prisons a estimé que des gardiens avaient pu raser de force et vendre les cheveux de prisonniers. Par souci éthique, certains vendeurs préfèrent se tourner vers les cheveux laissés en offrande dans des temples en Inde, en échange de prières exaucées, et revendus par ces mêmes temples, le plus souvent aux enchères sur Internet. Avec toutefois bien peu de garanties quant au retour des bénéfices engrangés vers celles qui se sont dépossédées de leur chevelure.

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