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Premier traitement contre le cancer du sein par radiothérapie

Une spécialiste japonaise du cancer a indiqué avoir entamé le premier essai clinique mondial pour un traitement par radiothérapie de cancer du sein. Ce traitement est puissant mais ne nécessite pas le recours à la chirurgie.

L'Institut national des sciences radiologiques a démarré l'essai en utilisant « une radiothérapie par ions lourds » qui émet un faisceau minuscule pouvant être directement dirigé vers les cellules malignes, a expliqué Kumiko Karasawa, cancérologue spécialisée dans le cancer du sein.

Cette radiothérapie par ions lourds s'est révélée efficace pour combattre d'autres formes de cancer qui ne s'étaient pas étendus, a-t-elle précisé. « Nous menons cet essai car nous avons une meilleure compréhension des types de cancer du sein qui peuvent bénéficier d'un tel traitement», a ajouté la spécialiste.

Selon l'agence de presse japonaise Kyodo, ce traitement a été efficace pour les traitements des cancers du poumon et de la prostate notamment, mais n'a jamais été testé pour le cancer du sein.

La radiothérapie classique recourt aux rayons X et aux rayons gamma, puissants à la surface du corps mais dont l'intensité décroit lorsque les rayons s'enfoncent dans les tissus. La radiothérapie par ions lourds maintient l'intensité des rayons lorsqu'ils s'enfoncent dans les tissus.

Les essais s'effectuent sur 20 patientes âgées d'au moins 60 ans, qui ont des tumeurs de taille réduite et qui ne se sont pas étendues. Le traitement dure une heure, pendant seulement quatre jours, soit bien moins longtemps qu'une radiothérapie classique. Les patientes seront ensuite suivies pendant cinq ans.

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