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Manger du poisson prolonge l'espérance de vie des personnes âgées

Les personnes de 65 ans et plus ayant les niveaux d'omega-3 les plus élevés dans leur sang vivent en moyenne 2,2 ans de plus que ceux avec les taux les plus bas, révèle une recherche à long terme parue dans la version en ligne des « Annals of Internal Medicine ». Ces acides gras sont contenus surtout dans certains poissons comme le saumon.

Certains seniors pourraient donc réduire leur risque de mortalité de toutes causes jusqu'à 27% et d'environ 35% quand il résulte de maladies cardiovasculaires, estiment les chercheurs des universités américaines de Harvard (Massachusetts) et de l'Etat de Washington.

« La consommation de poissons riches en acide gras est considérée depuis longtemps comme une nourriture saine mais peu de recherches avaient évalué jusqu'alors les effets bénéfiques des oméga-3 pour la santé d'adultes plus âgés», explique le Dr Dariush Mozaffaris, professeur adjoint d'épidémiologie à la faculté de santé publique de l'université de Harvard, co-auteur de ces travaux. « Les résultats de cette recherche confirment l'importance de niveaux suffisants d'omega-3 dans le sang pour la santé cardiovasculaire et laisse penser que, plus tard dans la vie, ces bienfaits pourraient en fait prolonger le nombre d'années restant à vivre », ajoute-t-il.

Les chercheurs ont analysé 16 années de statistiques, qui portaient sur environ 2700 adultes seniors de 65 ans et plus aux Etats-Unis, ayant participé dans une étude à long terme sur la santé cardiovasculaire menée par les Instituts nationaux de la santé (NIH). Les participants venaient de trois Etats (Caroline du nord, Maryland et Pennsylvanie) et étaient généralement en bonne santé au début de la recherche.

Les auteurs de cette étude ont cherché à clarifier les effets des acides gras sur la santé, en examinant les bios marqueurs dans le sang d'adultes ne prenant pas de complément d'oméga-3 provenant d'huile de poisson. Ils ont pu ainsi évaluer les effets potentiels d'une consommation régulière de poisson sur de multiples causes de mortalité.

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